Awra Amba, village d’Éthiopie axé sur l’égalité des sexes

Dans la région d’Amhara, au nord-ouest d’Addis-Abeba, la capitale de l’Éthiopie, vit une communauté fascinante qui bouleverse les codes et les traditions qui ont toujours été ancrés dans le pays. Depuis 1972, les familles appartenant à la communauté Awra Amba forment ensemble une nouvelle société conforme aux règles sociales modernes et en rupture avec l’Éthiopie traditionnelle.

Son fondateur, Zumra Nuru Mohammad, l’a créée à partir de rien, simplement pour réaliser son désir d’une société égalitaire entre hommes et femmes, sans religion ni gouvernement corrompu. Si aujourd’hui Awra Amba compte environ 400 adeptes, le style de vie de ses membres n’a pas toujours été considéré favorablement par les groupes ethniques voisins. Zumra dut se battre pour protéger ses idées et les faire accepter.

Le point de départ de cette société idéale est la prise de conscience des conditions injustes dans lesquelles les femmes vivent en Éthiopie. Cette observation est de Zumra Nuru qui le fait depuis son plus jeune âge. Indigné par les tâches difficiles de sa mère, Zuma imagine une communauté où hommes et femmes pourraient vivre de manière égale et en harmonie.

Très vite, l’égalité des sexes cesse d’être son seul point de discorde. A cela s’ajoutent les sévices infligés aux personnes âgées, l’exploitation au travail, l’éducation d’enfants trop violents à leur goût,…, plusieurs points de la tradition qu’elle a décidé de changer en profondeur.

En 1972, Zumra a convaincu 19 familles de le suivre dans cette folle aventure. Cinquante hectares de terres sont installés à Awra Amba et ils commencent à fonder la communauté. Mais c’est sans compter les groupes ethniques environnants qui n’acceptent pas la nouvelle vision de Zumra.

Persécutée, la nouvelle communauté est forcée de quitter ses terres en 1988. Forcée de se promener pendant près de cinq ans, cette épreuve fut terrible pour la communauté amputée par vingt membres, balayée par la maladie ou la faim. En 1993, ils ont essayé de récupérer leurs terres en risquant leur vie.

Après une lutte acharnée avec les nouveaux occupants, la communauté d’Awra Amba réussit enfin à s’installer sur les 17 hectares restants, sur lesquels elle s’efforce de bâtir une communauté plus juste.

Awra Amba: égalité entre hommes et femmes.
De toutes les nouveautés dans le fonctionnement de cette nouvelle société, l’égalité des sexes est sans aucun doute la plus importante. À Awra Amba, les femmes, les enfants et les hommes sont tous identiques. Le travail et les tâches quotidiens sont répartis en fonction des capacités et des désirs de chaque personne, quel que soit son sexe.

À Awra Amba, il n’est pas rare que les femmes tissent et labourent les champs, tandis que les hommes s’occupent des enfants et de la cuisine. Une telle scène est encore impensable dans de nombreuses familles éthiopiennes où les femmes sont considérablement désavantagées par la loi et les traditions.

À Awra Amba, les droits des femmes sont reconnus en toutes circonstances, dès le plus jeune âge. Par exemple, les mariages précoces ou arrangés sont formellement interdits par la communauté, qui a plutôt introduit un âge minimum en deçà duquel il est impossible de se marier: 19 ans pour les filles et 20 ans pour les garçons. La scission, encore pratiquée sur les filles dans le pays, est interdite dans la communauté et l’éducation est accessible à tous sans distinction.

Religion: source de conflit entre les hommes.
Il serait faux de dire que la religion est totalement interdite dans la communauté de, car ses membres pensent qu’il existe un dieu créateur unique et qu’il est autour de nous. Vous n’avez pas besoin de le nommer, de dicter des règles ou de suivre des rituels pour les croire. Selon Zumra, le simple fait de mettre des mots dans une croyance affaiblit l’harmonie entre les hommes. En s’éloignant de la société éthiopienne, les familles qui ont choisi de faire confiance au dirigeant étaient à l’origine pour la plupart musulmanes ou chrétiennes.

Opération basée sur des règles de vie strictes.
La communauté vit en totale autonomie en pratiquant plusieurs activités économiques. Le principal, la confection de vêtements, est exploité quotidiennement par des hommes et des femmes. Awra Amba est organisé de manière à ce que tout le monde travaille 6 jours par semaine.

Les avantages sont regroupés puis partagés également entre les familles. Si cela peut ressembler au système communiste, il n’en est rien, puisque chaque membre de la communauté est libre de travailler pour ses propres objectifs, en plus de neuf heures par jour.

Dans le même temps, les familles doivent respecter un certain nombre de règles assez strictes pour préserver l’harmonie et la bonne compréhension entre tous. Parmi eux, il y a l’interdiction de boire de l’alcool et du café (considéré comme une dépendance) et de fumer. Les relations sexuelles en dehors du mariage ne sont pas autorisées, ainsi que l’adultère.

En revanche, un couple a le droit de demander le divorce en cas de conflit. L’honnêteté et la solidarité sont deux principes fondamentaux de l’esprit d’Awra Amba. C’est notamment la raison pour laquelle le vol qualifié n’existe pas dans la communauté, ce qui est exceptionnel quand on connaît le niveau de pauvreté et de mendicité dans le reste du pays.