Pourquoi le chocolat n’est-il pas produit au cœur du cacao?

La Côte d’Ivoire et le Ghana produisent plus de la moitié des fèves de cacao dans le monde, mais ils ont à peine une idée de l’industrie du chocolat.

L’industrie mondiale du chocolat vaut environ 100 milliards de dollars, mais les producteurs africains n’en produisent qu’environ 8%, selon l’Organisation internationale du cacao.

Deux entrepreneurs qui essaient de faire du chocolat dans les pays où les haricots sont cultivés m’ont permis de mieux comprendre les obstacles auxquels ils sont confrontés.

Axel Emmanuel fabrique 12 tonnes de chocolat par an dans son usine en Côte d’Ivoire, mais souhaite se développer pour en produire 100 tonnes par an.

Il m’a dit que la banque ne considérait tout simplement pas le chocolat comme un investissement dans lequel il valait la peine

«Nous avons reçu un courrier électronique de la part du [Supermaket britannique] Tesco – ils le veulent aussi! Mais je l’ai montré à la banque, mais celle-ci ne croit pas au projet. Ils disent qu’il n’existe pas de marché pour le chocolat. Ils ne sont pas prêts à investir.

Un autre défi est que la demande de chocolat dans les endroits où pousse le cacao est encore assez faible.

Les sœurs Kim et Priscilla Addison ont créé leur propre chaîne de production au Ghana parce qu’elles ne comprenaient pas pourquoi le chocolat était importé:

«Le chocolat est importé, les aliments pour chiens sont importés, les tomates sont importées, nous importons des produits que nous pouvons même cultiver ici et nous ne pouvons pas comprendre pourquoi, étant un pays aussi fertile, riche en ressources et en potentiel, nous comptons énormément sur les importations en s’appuyant sur d’autres pays pour nous nourrir », m’a dit Kim.

Mais une fois qu’ils ont commencé à faire du chocolat, ils ont constaté que la majorité de leurs clients étaient à l’extérieur du pays.

«Nous recevons beaucoup de commandes des États-Unis, d’Europe, du Royaume-Uni et d’Allemagne, du Japon et l’une de nos commandes les plus uniques provenait de la Syrie.»

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