DOSSIER : Dans l’intimité des travailleuses du sexe

Par un après-midi étouffant dans une banlieue de Dakar, Binta fait partie d’un groupe de femmes qui attendent d’être vues à l’arrière d’un dispensaire du gouvernement sénégalais. Lorsque son nom est appelé, elle est introduite dans une salle de contrôle, testée pour une série d’infections transmises sexuellement (ITS) et remis à des préservatifs.
À la fin du rendez-vous, l’infirmière tamponne sa carte d’identité, appelée «carnet sanitaire», qu’elle est tenue de porter en tant que travailleuse du sexe légale et enregistrée.
La mère célibataire de 24 ans voyage plus d’une heure et demie en taxi pour se rendre ici, même si cela signifie qu’elle est parfois en retard pour ses cours du soir en informatique. Sur le trajet dans les rues encombrées par la circulation de Dakar, elle feuillette des photos de son fils de 4 ans au téléphone. Pour Binta, les longs trajets en valent la peine: “Je viens ici parce que c’est discret.”

Binta voyage dans un taxi après son rendez-vous à la clinique de Sébikhotane

Elle est arrivée pour la première fois à la clinique Sébikhotane l’automne dernier, après avoir signé un programme gouvernemental réglementant l’industrie du sexe au Sénégal. Dans le cadre de ce programme, les travailleuses du sexe doivent s’inscrire auprès de la police, assister aux dépistages mensuels obligatoires sur la santé sexuelle, présenter un résultat négatif au test de dépistage des IST et être munies d’une carte d’identité en cours de validité attestant de leur état de santé. Si une travailleuse du sexe contracte le VIH, elle reçoit un traitement antirétroviral gratuit avant de pouvoir continuer à solliciter des clients.
Binta n’a pas hésité à rejoindre le programme, convaincue que cela l’aiderait à la protéger des maladies et des abus sexuellement transmissibles.
La légalisation et la réglementation du travail du sexe au Sénégal ont été applaudies pour avoir contrôlé le taux de VIH du pays. À 0,4%, la prévalence du VIH dans le pays est nettement inférieure à celle de nombreux voisins ouest-africains et centraux; la moyenne pour la région est de 1,5%, par ONUSIDA. Ce chiffre est encore plus élevé en Afrique orientale et australe, où la prévalence du VIH est de 7,1%.
C’est également le seul pays du continent où le travail du sexe est légal et réglementé par la politique de la santé, selon le Réseau mondial des projets de travail du sexe (NSWP), qui préconise la dépénalisation de la profession.
Certains experts en santé publique suggèrent que le système d’enregistrement du Sénégal a ouvert un dialogue sur le comportement sexuel et jeté les bases des futurs programmes de prévention du VIH ciblant les populations vulnérables.

Une vue extérieure de la clinique de Sébikhotane

Toutefois, l’efficacité de cette politique dans la lutte contre l’épidémie de VIH / SIDA reste posée. Le travail sexuel est toujours criminalisé au Sénégal pour les personnes non enregistrées, ce qui crée effectivement un système à deux niveaux dans lequel les prostituées “clandestines” sont laissées pour compte.
Et s’inscrire au régime juridique n’est pas un choix si simple au Sénégal, pays à majorité musulmane à 96%, où les travailleuses du sexe font face à une stigmatisation sociale et à une discrimination énormes. Le NSWP dit que les travailleuses du sexe peuvent être exploitées par la police. De plus, le système ne s’applique qu’aux femmes de plus de 21 ans, laissant les travailleurs du sexe sans soutien (l’homosexualité est illégale au regard de la loi sénégalaise).
Les chercheurs ont cité ces facteurs combinés pour expliquer le faible taux d’enregistrement: seuls 20% des travailleurs du sexe au Sénégal et 43% à Dakar se sont inscrits pour obtenir la carte.
“Actuellement, le système ne fonctionne pas”, a déclaré Khady Gueye, coordinatrice de programme pour la division VIH du ministère de la Santé du Sénégal, qui apporte son soutien aux femmes inscrites et non enregistrées par le biais de programmes de sensibilisation.

Khady Gueye fait des gestes après une réunion avec des prostituées clandestines à Dakar

Le ministère de la Santé du Sénégal et des groupes de la société civile espèrent changer cela, en particulier parce que les professionnels du sexe sont toujours le principal facteur de l’épidémie de VIH: avec une prévalence de 6,6%, ils ont jusqu’à 16 fois plus de risques d’être infectés que la population en général. .

“Le problème est la carte”


Bien que la loi d’enregistrement ait été introduite pour la première fois en 1969 – héritée de la législation coloniale française qui était restée inchangée même après la déclaration d’indépendance du Sénégal -, son impact sur les travailleurs du sexe était jusqu’ici peu évident.
Aurelia Lepine, économiste du développement à l’University College London, a publié un rapport l’année dernière en collaboration avec le professeur Cheikh Tidiane Ndour, directeur de la division SIDA et IST du ministère de la Santé du Sénégal, révélant que le système d’enregistrement avait un impact paralysant sur le travail du sexe. bien-être mental.

Une sage-femme à la clinique de Sébikhotane, dans la banlieue de Dakar, prépare du matériel médical pour examiner un professionnel du sexe enregistré

“Au Sénégal, il y a cette idée … que le faible taux de VIH est dû à cette politique”, a déclaré Lépine, expliquant que cela faisait partie de la raison pour laquelle elle voulait étudier le système. Cependant, bien qu’elle ait constaté que l’enregistrement avait entraîné une baisse de 38% de la prévalence des IST, elle réduisait aussi considérablement le bien-être des travailleuses du sexe.
“C’est une bonne politique en matière de santé publique. Le problème, c’est la carte. Alors, ce n’est pas la politique elle-même, mais c’est la façon dont elle se matérialise”, a déclaré Lepine.
Les femmes inscrites vivent dans la crainte que les membres de leur famille découvrent leur carte d’identité ou, d’une manière ou d’une autre, voient leur nom dans une base de données d’enregistrement. Pour éviter d’être dépistés, ils se mettent en quatre pour se rendre dans des cliniques éloignées comme Sébikhotane.
Awa, une travailleuse du sexe enregistrée âgée de 28 ans qui nous a parlé après son rendez-vous à la clinique, craint constamment que son fils de 11 ans trouve sa carte d’identité.
“À la maison, j’ai fait un petit trou dans mon matelas où je cache la carte, car mon fils est assez vieux pour comprendre”, a déclaré Awa en essuyant ses larmes. «L’inscription m’a aidé d’un côté car je n’ai jamais de problème de santé et quand j’ai besoin d’un médicament, je peux l’obtenir. Mais d’une autre manière, cela n’aide en rien.

La sage-femme en chef Penda Ba retourne la carte d’identité d’Awa à la suite de son examen obligatoire

Dans son rapport, Lepine suggère de remplacer la carte par une application mobile permettant de suivre les rendez-vous ou par un code de réponse rapide (QR) émis à chaque visite médicale. Elle a récemment reçu une subvention du UK Medical Research Council pour explorer ces alternatives avec le ministère de la Santé.

Enregistré à vie

Ndour a déclaré qu’il serait difficile de changer de carte, mais a reconnu que le système actuel posait problème, à propos du thé ataya dans son bureau de l’hôpital de la polyclinique de Dakar.
“Lorsque vous êtes inscrit, vous êtes inscrit à vie”, a déclaré Ndour, faisant référence à la base de données des travailleurs du sexe enregistrés, qui est facilement accessible aux forces de police et aux professionnels de la santé. “Cela, je pense, doit changer. La durée. Il n’y a pas de limite, et quelque part, même si vous cessez de poursuivre cette profession, vos arrière-petits-enfants peuvent trouver votre nom quelque part, et c’est un problème.”
“Cela ouvre la porte à certaines infractions”, a ajouté M. Ndour, expliquant que les prostituées non enregistrées seraient exploitées à des fins sexuelles par des forces de police dans certaines régions du pays.

Le professeur Cheikh Tidiane Ndour à son bureau de l’hôpital polyclinique de Dakar

Le directeur général de la police nationale du Sénégal n’a pas répondu à la demande de commentaires .
Si les travailleuses du sexe inscrites manquent à leurs rendez-vous mensuels, elles risquent jusqu’à six mois de prison, a découvert Lépine dans ses recherches, ce qui permet aux agents de police d’abuser de leur pouvoir.
L’étude a révélé que les prostituées enregistrées étaient plus susceptibles que les prostituées non enregistrées de subir la violence de la part d’agents de police.
“Nous avons entendu des histoires de femmes qui nous disaient que parce qu’un policier savait qu’elle était une travailleuse du sexe, elles iraient chez elles pour demander de l’argent ou, si elles refusaient de leur donner de l’argent, elles révéleraient à sa famille qu’elle était une travailleuse du sexe. … ce type de chantage “, a déclaré Lépine.
Mais les travailleuses du sexe enregistrées sont également plus disposées à signaler la violence de leurs clients à la police, selon les conclusions de Lépine, un aspect du système prisé par des femmes comme Binta.
“Si un travailleur enregistré a un problème avec un client, il peut obtenir justice avec sa carte”, a déclaré Binta, expliquant que les prostituées non enregistrées n’avaient aucun recours légal.
Khadija, une travailleuse du sexe non enregistrée âgée de 37 ans qui vit dans un complexe de béton dans l’un des districts les plus pauvres de Dakar, a déclaré que si elle avait eu sa carte d’identité, elle aurait déclaré avoir été violée par la police.

Khadija, photographiée chez elle à Dakar

Assise dans sa chambre, un journal télévisé diffusé par la télévision en sourdine derrière elle, Khadija se souvint de la nuit où elle avait été agressée par un client. Elle a raconté qu’elle avait été volée par l’homme, qui s’était imposé sans préservatif.
Mais, a-t-elle dit, elle préférerait risquer les conséquences de ne pas avoir de carte – qui comprend une arrestation – que de faire face à la stigmatisation qui y est associée. Elle a été enfermée deux fois pour avoir sollicité des relations sexuelles sans pièce d’identité. La deuxième fois, elle a passé 45 jours en prison. Maintenant, elle est plus prudente quant à l’endroit où elle rencontre ses clients.
“Quand vous n’avez pas la carte, la stigmatisation est présente, mais avec la carte, c’est encore plus”, a déclaré Khadija, soulignant le sabre à double tranchant du système juridique décrit par tant de femmes.
Khadija s’est souvenue d’un incident survenu il y a plusieurs années, lorsqu’elle s’est rendue à un poste de police voisin pour résoudre un différend avec son propriétaire, et qu’un homme est venu signaler qu’il avait été volé par une prostituée. La police, a-t-elle dit, lui a montré un livret de photos de femmes inscrites travaillant dans la région.

Une émission de nouvelles joue sur une télévision dans la chambre de Khadija

La police nationale du Sénégal est contactée à propos de l’incident, mais n’a pas répondu.
Khadija a déclaré qu’elle ne pouvait pas faire face à la possibilité que sa profession soit si facilement révélée.
“Ma principale préoccupation est ma famille. Je ne veux pas qu’ils sachent. Je me fiche de rien d’autre”, a déclaré Khadija, qui vit avec sa mère âgée, ainsi qu’une amie qui travaille également dans la clandestinité.

Fournir des alternatives

Khadija fait partie d’un groupe de femmes qui travaillent comme éducatrices entre pairs. Elle collabore avec l’organisation à but non lucratif Enda Santé pour organiser des réunions, distribuer des préservatifs gratuits et partager des conseils avec d’autres travailleuses du sexe à Dakar.
Daouda Diouf, directrice d’Enda Santé, a déclaré que des leaders comme Khadija avaient joué un rôle déterminant dans l’instauration d’un climat de confiance au sein de la communauté, en leur permettant de rejoindre les femmes non enregistrées. Il dit que, depuis que Enda a commencé à gérer son programme de base à la base il y a 15 ans, la prévalence du VIH dans la population de prostitués du sexe est passée de plus de 20% à 5-6%. Diouf attribue ce succès à la clinique mobile à but non lucratif, qui traite les femmes selon leurs propres conditions et fournit des services de nuit dans les quartiers où elles rencontrent des clients.

Une prostituée clandestine se rend à la clinique mobile Enda Santé pour un bilan de santé avec un médecin

“Travailler avec les travailleurs du sexe est ce qui permet au Sénégal de garder le contrôle de l’épidémie (de VIH)”, a déclaré Diouf. “Mais la réalité ne concerne pas seulement la santé publique et les approches techniques, c’est aussi la société, la religion et la communauté qui doivent être prises en compte.”
Pour les femmes inscrites et non inscrites, les réalités auxquelles elles sont confrontées sont souvent les mêmes: jongler avec les emplois, s’occuper seul des enfants, soutenir les parents âgés, passer la nuit, rencontrer de nouvelles clientes et essayer de rester en sécurité.
Un samedi soir, de nombreux bars en bord de mer à Almadies, le quartier de la vie nocturne de Dakar, regorgent de prostituées et de leurs clients. Certaines femmes ont des cartes et d’autres non.
Quand Binta y travaille la fin de semaine, elle prend toujours sa carte d’identité et la dissimule dans un compartiment secret de son sac à main.
“Si je pouvais changer une chose, ce serait de retirer la carte et ma résidence de la carte”, explique Binta, qui économise de l’argent pour ouvrir un magasin multiservices de réparation d’ordinateurs.
Elle dit qu’elle ne veut pas que cela définisse qui elle est.