Des personnes participant à une manifestation contre les brutalités policières auraient été tuées ou blessées par balle dans la ville de Lagos au Nigeria.

Des témoins cités par les médias locaux ont déclaré que jusqu’à 12 personnes avaient été tuées et d’autres blessées après que les soldats aient ouvert le feu. Amnesty International a déclaré avoir obtenu des informations crédibles sur les décès.

L’armée nie ces conclusions alors que les autorités ont promis une enquête. Un couvre-feu d’une durée indéfini de 24 heures a été imposé à Lagos et dans d’autres régions.

Nduka Orjinmo de la BBC au Nigeria a déclaré qu’un petit groupe de manifestants défiaient le couvre-feu mercredi et s’étaient rassemblés au péage de Lekki à Lagos où la fusillade a eu lieu.

Les protestations concernant une unité de police maintenant dissoute, l’Escouade spéciale de lutte contre le vol (Sars). Cependant, les rassemblements se poursuivent depuis deux semaines. Les manifestants utilisent le hashtag #EndSars des médias sociaux pour rallier les foules contre la brutalité policière.

En réaction à la fusillade de mardi dans la riche banlieue de Lekki, l’ancienne secrétaire d’État américaine Hillary Clinton a appelé le président nigérian Muhammadu Buhari et l’armée à “cesser de tuer les jeunes manifestants #EndSARS”.

Le footballeur nigérian Odion Jude Ighalo, qui joue pour Manchester United, a accusé le gouvernement nigérian d’avoir tué ses propres citoyens. “J’ai honte de ce gouvernement”, a-t-il déclaré dans une vidéo publiée sur Twitter.

Que savons-nous de la fusillade ?

Le gouverneur de l'État de Lagos, Babajide Sanwo-Olu, rend visite à des personnes blessées dans un hôpital de Lagos le 21 octobre 2020

Des témoins oculaires ont parlé d’hommes en uniforme qui ont ouvert le feu au péage de Lekki mardi soir.

Des soldats armés ont été vus barricadant le site de protestation quelques instants avant la fusillade, rapporte Mayeni Jones, correspondante de la BBC Nigeria.

Les images des médias sociaux diffusées en direct de la scène montrent les manifestants s’occupant des blessés.

Un témoin anonyme a déclaré à BBC News que peu avant 19 heures, heure locale, les soldats “se sont arrêtés… et ont commencé à tirer directement” sur les manifestants pacifiques.

“Ils tiraient et ils avançaient droit sur nous. C’était le chaos. Quelqu’un a été touché juste à côté de moi et il est mort sur le coup.

“C’était le chaos et ils ont continué à nous tirer dessus et à nous tirer dessus. Ça a duré environ une heure et demie et les soldats étaient en train de ramasser les cadavres.”

Il a dit que les soldats avaient construit une barricade et que les ambulances ne pouvaient pas atteindre la zone de protestation.

Quatre témoins ont déclaré à l’agence de presse Reuters que les soldats avaient ouvert le feu sur les manifestants. L’un d’eux, Alfred Ononugbo, 55 ans, a déclaré “Ils ont commencé à tirer des munitions en direction de la foule. Ils tiraient dans la foule. J’ai vu la balle toucher une ou deux personnes.”

Les autorités ont seulement confirmé que certaines personnes ont été blessées lors de la fusillade. Le journal Premium Times a cité des témoins disant qu’environ 12 personnes avaient été tuées.

Dans un tweet, Amnesty International Nigeria a déclaré avoir “reçu des preuves crédibles mais inquiétantes d’un usage excessif de la force ayant causé la mort de manifestants au péage de Lekki à Lagos”.

Le porte-parole d’Amnesty International, Isa Sanusi, a déclaré plus tard : “Des gens ont été tués au poste de péage par les forces de sécurité… nous nous efforçons de vérifier combien”.

Comment les autorités ont-elles réagi ?

Manifestant tenant une pancarte

Gboyega Akosile, un porte-parole du gouverneur de l’état de Lagos, a tweeté : “Il y a eu des rapports de tirs au Lekki Toll Plaza, suite au couvre-feu de 24 heures imposé à l’État de Lagos pour arrêter les criminels qui se sont cachés sous les protestations de #EndSARS pour semer la pagaille sur des citoyens innocents.”

Il a déclaré que les autorités de l’Etat avaient ordonné une “enquête sur l’incident”.

L’armée n’a pas publié de déclaration sur les événements de Lekki, mais dans plusieurs posts sur Twitter, elle a décrit les rapports des médias comme des “fausses nouvelles”.

Le gouverneur de l’Etat de Lagos, Babajide Sanwo-Olu, a déclaré que 25 personnes avaient été blessées dans ce qu’il a décrit comme un “malheureux incident de tir”.

En publiant des photos de lui rendant visite aux blessés à l’hôpital, il a déclaré sur Twitter que “des forces échappant à notre contrôle direct se sont déplacées pour prendre des notes sombres dans notre histoire”.

Comment les troubles ont-ils commencé ?

Les protestations ont commencé il y a près de deux semaines avec des appels au démantèlement des Sars, qui avaient été accusés de détentions illégales, d’agressions et de tirs.

Le président Buhari a dissous l’unité le 11 octobre.

Mais les manifestants ont réclamé d’autres changements dans les forces de sécurité ainsi que des réformes dans la manière dont le pays est géré.

M. Sanwo-Olu a déclaré que des criminels ont détourné les manifestations.

 

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