Le navire coincé dans le canal de Suez risque d’impacter l’économie mondiale

Faudra-t-il quelques jours ou quelques semaines pour débloquer le canal de Suez? Les efforts se poursuivent vendredi pour dégager un porte-conteneur de 400 mètres de long coincé depuis quatre jours en travers de cette voie cruciale pour le transport maritime mondial. Si la situation devait se prolonger, les conséquences sur l’économie mondiale et le prix du pétrole pourraient être colossales. Explications.
L’incident, survenu mardi et signalé par des internautes dans la nuit de mardi à mercredi, a entraîné des embouteillages massifs, avec des dizaines de navires bloqués aux deux extrémités et dans la zone d’attente située au milieu du canal, et d’importants retards dans les livraisons de pétrole et d’autres produits.
 
Opération complexe
Depuis mercredi, l’Autorité égyptienne du canal de Suez (SCA) tente de dégager le navire géant de plus de 220.000 tonnes. “Des remorqueurs et des dragues sont utilisés pour briser des rochers” et essayer de libérer le navire, a déclaré à l’AFP une responsable de la société japonaise Shoei Kisen Kaisha propriétaire du bateau. Selon la SCA, il faudrait retirer entre 15.000 et 20.000 mètres cube de sable pour atteindre une profondeur de 12 à 16 mètres et remettre le navire à flot.
 
“Dans 48 à 72h maximum”
Mohab Mamish, conseiller du président égyptien Abdel Fattah al-Sissi en matière portuaire, a indiqué jeudi soir à l’AFP que la navigation reprendrait “dans 48 à 72 heures maximum”. “J’ai l’expérience de plusieurs opérations de sauvetage de ce type et, en tant qu’ancien président de l’Autorité du canal de Suez, je connais chaque centimètre du canal”, a ajouté M. Mamish, qui a supervisé la récente expansion de cette voie maritime. Mais, quelques heures plus tôt, la société néerlandaise Smit Salvage avait prévenu que l’opération pourrait prendre “des jours, voire des semaines”.
L’expertise “Costa Concordia”
L’exploitant du navire Evergreen Marine Corp, basé à Taïwan, a sollicité Smit Salvage et l’entreprise japonaise Nippon Salvage pour mettre en place “un plan plus efficace” de sauvetage du navire. Les premiers experts sont arrivés jeudi. Smit Salvage a participé à de grandes opérations de sauvetage ces dernières années, notamment sur le Costa Concordia, navire de croisière Italien qui s’était échoué au large de la Toscane en 2012, et sur le sous-marin nucléaire russe Koursk, qui avait sombré avec 118 hommes en août 2000 à cause de l’explosion d’une torpille.
 
Détour de plusieurs milliers de kilomètres
Le géant du transport maritime Maersk et l’Allemand Hapag-Lloyd ont indiqué jeudi qu’ils envisageaient de dérouter leurs navires et de passer par le Cap de Bonne-Espérance, soit un détour de plusieurs milliers de kilomètres autour du continent africain.
 
Impact sur l’économie mondiale
Le canal de Suez est un point de passage stratégique pour les livraisons de pétrole et de gaz. “Environ 10% du commerce mondial de pétrole par voie maritime passe par le canal”, indiquent en effet les analystes de ING. Conséquences immédiates, le prix du baril s’est envolé dès l’annonce de l’incident. L’emballement est quelque peu retombé depuis les promesses de remise à flot rapide. “Les prix du pétrole corrigent les gains excédentaires accumulés mercredi à la suite du blocage du canal de Suez, car l’effet de la perturbation ne durera probablement pas trop longtemps”, estime l’expert financier Bjornar Tonhaugen, de Rystad. Une chose est sûre: l’impact d’un blocage prolongé de la voie ferroviaire ne se limiterait pas au cours du pétrole. Plus de 10% du commerce mondial passe en effet par le canal de Suez. Selon les experts, si l’opération de sauvetage devait s’éterniser, elle provoquerait également une forte hausse des produits qui transitent entre l’Europe et l’Asie.

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