Caster Semenya rejoint l’équipe de football sud-africaine JVW

Caster Semenya, double médaillé d’or olympique au 800m, a rejoint une équipe de football féminine sud-africaine.

Le joueur de 28 ans est incapable de concourir sans prendre de médicaments réduisant la testostérone, à la suite d’un changement de règlement de l’IAAF, l’organe directeur de l’athlétisme.

Cela signifie qu’elle ne peut pas défendre son titre de champion du monde de 800 m à Doha ce mois-ci – bien qu’elle s’oppose au changement de règle par les tribunaux.

Elle s’entraîne maintenant avec le club de football féminin JVW basé à Gauteng.

La triple championne du monde, qui a annoncé en juillet qu’elle ne défendrait pas son titre mondial du 800m, ne pourra commencer à jouer pour JVW avant la saison 2020, après s’être inscrite en dehors du créneau de transfert sud-africain.

« J’attends ce nouveau voyage avec impatience. J’apprécie l’amour et le soutien que l’équipe reçoit déjà », a déclaré Semenya sur le site internet du club.

Le JVW FC a été créé en 2013 par Janine van Wyk, capitaine de l’équipe féminine sud-africaine, dans le but « d’identifier, de développer, d’améliorer et de révéler » les footballeuses.

Le club est l’un des meilleurs joueurs de la ligue pour la province du Gauteng – la principale ligue de football féminin en Afrique du Sud est divisée en neuf compétitions provinciales.

Le fondateur du club, Van Wyk, a déclaré à la BBC que Semenya n’avait « pas arrêté de courir du tout ».

Elle a déclaré: « Elle est en pause en ce moment, c’est pourquoi elle a le temps de faire quelque chose de différent.

« Elle a eu deux séances d’entraînement avec l’équipe et on peut voir que son football est au rendez-vous, mais nous devons évidemment travailler un peu sur elle car c’est très différent de l’athlétisme.

« Elle m’a dit très clairement qu’elle n’abandonnait pas du tout la course.

« C’est incroyable pour le club de football. La reconnaissance que le football féminin va obtenir en Afrique du Sud est énorme. »

« La faire jouer dans la ligue est incroyable, et je pense que les jeunes filles et ses coéquipières vont beaucoup s’inspirer de Caster. »

Semenya n’est pas le premier athlète à passer au football. Après sa retraite en 2017, Usain Bolt s’est entraîné avec le club norvégien Stromsgodset et l’équipe australienne de Central Coast Mariners, mais n’a pas obtenu de contrat.

Semenya suit également les traces de son ancien entraîneur, Maria Mutola, qui s’est également tournée vers le football après l’athlétisme.

L’IAAF a introduit son changement de règlement parce qu’elle soutient que les athlètes féminines présentant des différences de développement sexuel (DSD) – telles que Semenya – ont « un avantage compétitif ».

Les athlètes doivent soit prendre des médicaments réduisant la testostérone afin de participer aux épreuves de piste de 400 m à mile ou se déplacer sur une autre distance.