Comment la Grande-Bretagne a combattu Hitler avec humour

C’est une nuit tardive à Londres en 1940 et l’exil autrichien Robert Lucas écrit à son bureau. Les bombes pleuvent sur la ville toutes les nuits, l’armée hitlérienne gagne dans toute l’Europe et l’invasion de l’Angleterre est devenue une véritable perspective. Malgré les sirènes du raid aérien et, comme il l’a dit, « le bruit de l’enfer de la machinerie de guerre » se propageant tout autour de lui, Lucas est concentré sur son travail: « se battre pour les âmes des Allemands ». est en train de composer une émission de radio destinée aux citoyens du Troisième Reich. Mais il ne s’agit pas d’un appel passionné à ce qu’ils reviennent à l’esprit, c’est une tentative de les faire rire.
Ces programmes ont un sens de l’humour qui ne traduit pas bien – littéralement de l’allemand vers l’anglais, mais aussi de la radio à l’imprimé. Et bien sûr, ils sont de leur temps. Mais ils soulèvent des questions qui faisaient déjà l’objet de vives discussions. Ces programmes pourraient-ils vraiment avoir un effet? La satire pourrait-elle être utilisée comme une arme permettant de convertir les Allemands au point de vue britannique et de les inciter à mettre fin à la guerre? Était-ce même approprié? Le directeur des émissions européennes de la BBC, Noel Newsome, avait des doutes. Se référant à une émission de Kurt et Willi en 1944, il écrit:

Si cela avait été amusant et divertissant, il n’aurait pu que servir le lamentable objectif d’atténuer la tension en Allemagne, tout comme, par exemple, les sarcasmes concernant les «bestioles» réduisent la tension à propos des robots piégés. … Si Kurt und Willi n’était pas vraiment drôle, la fonction était en tout cas une perte de temps.

Sur leur radio nationale, les Allemands […] ne devraient pas avoir de blagues quand ils se connectent à Londres.

Il y avait des doutes sur les vertus de la propagande satirique dès le début. La toute première expérience d’humour sur le service allemand a été diffusée le jour du poisson d’avril en 1940. Les producteurs ont dû rassurer les responsables de la propagande à Electra House sur le fait qu’il transmettait Der Führer Spricht, une parodie de Hitler écrite et interprétée par l’exil autrichien Martin Miller. resterait une exception. Comme nous le savons, ce n’est pas le cas. D’autres programmes humoristiques ont suivi et les Russes se sont rapidement impliqués. Radio Moskau a expérimenté des formats similaires, dont l’une – Frau Künnecke Will Jarnischt Gesagt Haben – était une copie évidente de Frau Wernicke. Mais aucune de ces émissions n’a été diffusée avec une telle régularité que Hirnschal, Frau Wernicke et Kurt und Willi. Ils nous entraînent – hebdomadairement ou toutes les deux semaines – à travers la guerre, de l’été 1940 jusqu’à la fin.