« Les jeunes joueurs anglais devraient avoir la chance de s’endurcir au combat »

L’Angleterre est confrontée à une menace familière et inquiétante alors que son chemin vers la qualification pour l’Euro 2020 continue à ne ressembler à rien de plus qu’une formalité – mais cela ne viendra d’aucune des équipes à laquelle il sera confronté sur le chemin de la pièce maîtresse de l’été prochain.

Leurs adversaires du groupe A auraient presque pu être choisis à la main pour une passe confortable pour leur entraîneur Gareth Southgate et la Football Association.

Il y a toutefois un danger à écarter cette opposition impuissante avec une régularité monotone.

La Bulgarie, classée au 60ème rang mondial par la FIFA, a été limogée 4-0 à Wembley, tandis que le Kosovo (120ème) est la prochaine place à St Mary’s à Southampton mardi. La République tchèque, 43e adversaire de l’Angleterre, a déjà été battue 5-0 à Wembley, alors que le Monténégro, à 55 ans, était surclassé 5-1 sur son propre terrain.

Pas de glorieux matches d’amitié, mais à peine des occasions de tester non plus.

L’Angleterre est invaincue depuis 42 matches depuis la défaite face à l’Ukraine en octobre 2009: 42 victoires et neuf nuls.

Une décennie sans défaite en qualifications est extrêmement impressionnante, mais le revers de la médaille est le bon nombre de bonnes choses qu’elle a faites à l’Angleterre quand elle comptait vraiment.

La course des Trois Lions aux demi-finales de la Coupe du monde 2018 a été une magnifique et bonne surprise, bien que le succès perçu doive être tempéré par le fait qu’ils ont été battus à trois reprises, ils ont rencontré une équipe de qualité, deux fois la Belgique et la Croatie. .

Les coupes du monde abominables de 2010 et 2014, ainsi que la débâcle de l’Euro 2016, signifiaient que l’odyssée de la Russie était une exception plutôt que la règle.

La composition du groupe A signifie que l’Angleterre sera à nouveau confrontée à la plus lourde épreuve de la concurrence pendant deux ans – douze mois si l’on tient compte de la première défaite en demi-finale de la Ligue des Nations de l’UEFA aux Pays-Bas – une fois que l’action sérieuse a été prise en cours l’été prochain.

La notion que l’Angleterre ne se qualifie pas est un non-starter. Ce n’est pas de l’arrogance mais une simple déclaration de fait. Il est clair que tous les alignements de départ que Southgate assemble de son équipe devraient être suffisamment bons pour assurer leur place à l’Euro 2020 avec le minimum de complications.

Cela signifie que Southgate pourrait bien durcir son équipe pour l’Euro 2020 dans les qualifications restantes avec une politique de rotation. Il y a beaucoup de candidats prometteurs prêts à se lancer.