Présidentielle 2019 : La campagne bat son plein avec un risque de violences

Le Sénégal, pays souvent cité en modèle de démocratie en Afrique de l’Ouest, on aime jouer à se faire peur. Jeudi 24 janvier, dans la nuit de Dakar, plusieurs hommes ont pénétré par effraction dans les locaux des Patriotes du Sénégal pour le travail, l’éthique et la fraternité (Pastef), le parti d’Ousmane Sonko, candidat à l’élection présidentielle du 24 février. Repoussant le gardien, ils ont fendu le mobilier à coups de machette puis ont poursuivi un militant jusqu’à ce qu’il saute un mur. « Yoff appartient à Abdoulaye Diouf Sarr », auraient crié les agresseurs, citant le nom du maire de cette commune populaire de la capitale, également ministre de la santé et de l’action solidaire.

Lundi 4 février, une caravane de campagne du même parti a été attaquée à « l’arme blanche », faisant plusieurs blessés à Saint-Louis (nord), les victimes accusant des « nervis » de la coalition présidentielle d’en être les instigateurs. C’est la dernière mésaventure en date dans l’escalade de provocations et d’invectives à laquelle se livrent le pouvoir et l’opposition à l’approche du scrutin. Une situation qui rappelle le climat délétère qui avait saisi la rue lors de la présidentielle de 2012, conduisant à la mort d’une dizaine de jeunes recrutés par les partis.

Les nervis du président
Quelques jours avant le saccage du Pastef était réactivé le service d’ordre des « Marrons du feu » : des nervis affiliés à l’Alliance pour la république (APR), le parti du président-candidat Macky Sall, dont ils portent la couleur marron. Apparenté à une milice par l’opposition, ce groupe de gros bras a été fondé en 2011 par l’actuel ministre de la jeunesse, Pape Gorgui Ndong, au lendemain d’une attaque subie par Macky Sall, afin de protéger les meetings de celui qui n’était alors que candidat à la présidentielle. « Il ne s’agit en aucun cas d’une milice, a rétorqué le ministre. A leur création, nous n’avions pas prôné la violence. Je ne vois pas l’intérêt de le faire maintenant. Surtout que nous avons un bilan largement positif. C’est la volonté de l’opposition de plonger le pays dans un cycle de violences. »

Après l’invalidation par le Conseil constitutionnel des candidatures de nombreux leaders de l’opposition, le 20 janvier, dont les deux principaux, Karim Wade et Khalifa Sall, 25 d’entre eux ont décidé de s’unir sous la bannière d’une coalition nommée C25. Dès sa création, l’objectif affiché d’empêcher Macky Sall de battre campagne a radicalisé une jeunesse prompte à prendre la rue. Après avoir mis le feu à des bus et lancé des pierres lors de manifestations non autorisées, plusieurs jeunes « karimistes » et « khalifistes » ont été placés en garde à vue prolongée.
« Le pouvoir a commencé, nous avons le devoir de nous protéger », défend Moussa Taye, conseiller politique de Khalifa Sall. « Récemment, les Marrons du feu, encadrés par la police, ont jeté des pierres sur des manifestants à Thiaroye. Puis, à Mbour, ils ont attaqué des villageois qui protestaient en marge de l’inauguration d’une route par Macky Sall », accuse-t-il, précisant qu’il faut « s’opposer au président par des moyens pacifiques ».

Lancée le 28 janvier, la mission d’observation électorale de l’Union européenne (UE) a tout de suite appelé « les acteurs politiques à maintenir un climat de non-violence ». « Il est important de préserver la participation des électeurs en leur offrant un environnement de paix et de tranquillité », a appuyé la cheffe de mission Elena Valenciano, avant de rappeler le rôle du Sénégal, « partenaire prioritaire pour les relations de l’UE sur le continent ».