US Open 2019: Serena Williams à nouveau à la recherche d’un record du Grand Chelem

Sylvain Bruneau parlait de la jeune fille de 19 ans, mais cela aurait pu également s’appliquer à Serena Williams, son adversaire, à peu près à tout moment au cours des 20 dernières années.

Mais quelque chose a changé récemment dans les finales du Grand Chelem.

Pour Williams, atteindre la finale de Wimbledon en 2018, à peine 10 mois après son expérience traumatisante pendant le travail, était tout simplement miraculeuse. Et le fait que l’Américain ait fait de même lors de l’US Open de l’année dernière, avec très peu de matches entre les deux, était un autre exploit phénoménal.

Angelique Kerber et Naomi Osaka ont extrêmement bien joué pour remporter ces finales. Simona Halep a été exceptionnelle lors de la finale de Wimbledon cette année et le courage, la confiance et le talent d’Andreescu à Flushing Meadows samedi étaient plutôt à surveiller.

Un groupe croissant de joueurs pense maintenant qu’ils ont ce qu’il faut pour battre le champion du Grand Chelem, 23 fois – qui est un record du record absolu de l’Australien Margaret Court – lorsqu’un trophée est en jeu.

Williams, âgée de 37 ans, pense peut-être qu’elle a été battue, mais cela ne semble pas ainsi, et elle n’a pas joué aussi bien en finale que lors des tours précédents.

Son mouvement, si impressionnant en demi-finale contre Elina Svitolina, était beaucoup plus laborieux. Et son service était très diminué.

Williams a été battu trois fois en six matches avant la finale. Samedi, elle a été cassée six fois en deux sets.

Elle a fait seulement 44% des premiers services. Elle n’a gagné que 30% de ses points pour le second service. Et elle a envoyé huit doubles fautes.

Son service s’est rétabli, brièvement, alors qu’elle remportait quatre matchs d’affilée pour égaliser le deuxième set sous les encouragements incessants de la foule du stade Arthur Ashe.

Andreescu a mis ses doigts dans ses oreilles pour bloquer le bruit, mais à 5h-5h et avec le Canadien seulement au courant qu’un point de championnat était passé et que le temps était passé, le Williams confiant et clinique a disparu.

Son service et ses coups au sol devinrent nerveux et hésitants, au moment où Andreescu retrouva le calme qui lui permettrait de remporter un premier titre mérité bien mérité.

« Serena … », dit Williams en s’adressant à une conférence de presse après le match. « Vous n’avez raté aucun service, vous avez perdu le service peut-être deux fois dans tout le tournoi et vous n’avez pas frappé le premier service aujourd’hui.

« C’était évidemment dans mon esprit. Comment puis-je jouer à un niveau pareil en finale? »

La championne de Wimbledon 2013, Marion Bartoli, une amie intime de Williams, pense que l’Américaine exerce une pression supplémentaire sur elle-même et qu’elle ne peut pas la débarrasser de son esprit lorsqu’elle se présentera devant le tribunal.

« Elle se sent juste obligée de remporter celle-ci, et elle doit atteindre celle de 24, puis de 25 [titres du Grand Chelem] », a déclaré Bartoli à BBC Radio 5 Live la semaine dernière.

La prochaine occasion pour Williams de se rapprocher du record de Court se présentera à l’Open d’Australie à Melbourne en janvier.

Gagner une finale du WTA Tour d’ici là pourrait faire du bien à Williams, mais voudra-t-elle disputer en Asie dans la dernière partie de l’année?

Elle n’a joué aucun tournoi après l’US Open depuis cinq ans. En 2014, lorsqu’elle a joué pour la dernière fois et remporté la finale de la WTA, elle a remporté l’Australian Open, l’Open de France et Wimbledon l’année suivante.

Après 22 ans de tournée – et avec un enfant de deux ans à considérer – un autre séjour loin de chez eux pourrait ne pas plaire à distance. Mais quelques autres tournois et la possibilité de disputer au moins trois matches contre les huit premiers de la finale WTA à Shenzhen seraient un excellent tremplin pour 2020?

Williams, bien sûr, n’a absolument rien à prouver. Pour la plupart, elle est déjà considérée comme la plus grande de tous les temps – du moins dans le football féminin. Elle a participé aux finales du Grand Chelem à 20 ans d’intervalle et a remporté tous ses principaux titres à l’époque Open.

Mais elle veut si désespérément égaler, puis dépasser, le score de Court.

D’autres opportunités pourraient bien se présenter, mais il est maintenant tout à fait raisonnable de demander si, plutôt que quand, elle le fera.